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MSG (Michael Schenker Group)- IMMORTAL

MSG is a legendary name. After two phenomenal records under the guise of Michael Schenker Fest, a true guitar hero is returning to his roots. By forming Michael Schenker Group (MSG) back in 1979, Michael Schenker laid the foundations for one of hard rock’s most glorious solo careers of all times. And while nobody expected anything less from a former guitarist for Scorpions and UFO, it’s close to impossible mentioning everything Michael has built over the past 50 years, or the countless people he influenced or played with. This, truly, is the stuff that hard rocking myths are made of.

“I never looked back,” is how Michael dryly sums up an extraordinary career. Due to this mindset, he only realised much later what a huge impact his playing had made on the world of metal and hard rock. Very few guitarists can be cited as a primary influence for the likes of James Hetfield, Kirk Hammett, Dave Mustaine, Dimebag Darrell, Slash or Kerry King. However, to understand Michael Schenker means to understand one primary thing: he’s not here to be worshipped or adored, he’s not here to get rich, he’s here to play. And at 65, he’s doing it with the same swagger, verve and dizzying artistry as always. “I’m still 16 in my head,” he laughs.

“I never wanted fame or success. I was always happiest when I was left in the sand box with what I liked the most. Without rivalry, without competition, only focussing on pure, unfiltered creativity. And at that, nothing tops a guitar. It’s the best instrument to truly express something. There isn’t a sound out there that’s more complete.”

Right in time for his 40th anniversary as a solo artist and his 50th birthday as a musician, he resurrects the immortal Michael Schenker Group. “Immortal” is also the name of his new album, recorded by likely the strongest line-up in his long history. Its a lightning bolt of an album that sounds fresh, bloodthirsty and agile. “Immortal” showcases the gargantuan vocal talents of Chilean hard rock prodigy Ronnie Romero (Rainbow), backed by singers Ralf Scheepers (Primal Fear), Joe Lynn Turner (ex-Deep Purple) as well as Schenker’s brother in arms, Michael Voss (Mad Max) who again produced the record alongside Michael Schenker – flawlessly, punchy and at full steam as if their very lives depended on it.

Next to Michael Schenker caressing his iconic black and white Dean Flying V, we hear bass player Barry Sparks (Dokken), keyboard player Steve Mann as well as the three drummers Bodo Schopf, Simon Phillips (ex-Toto) and Brian Tichy (ex-Whitesnake) pumping gallons of fresh blood through the tracks. And that’s not all, keyboard wizard extraordinaire Derek Sherinian (Dream Theater, Black Country Communion) gives the listener a baptism of fire in the blistering, heavy hitting opener “Drilled to Kill”, powered by Ralf Scheepers’ unbelievable vocal tornado. “These are all very skilled people with their own studios,” Schenker says in his typical dry down-to-earth manner.

“That’s what makes it easy. I was the only one who had to take four eight-hour boat trips from England to Holland, and from there I drove to Germany to reach the recording studio during lockdown. I did it even though it meant going into quarantine for two weeks every single time. Nothing I can recommend,” he explains, “but it was absolutely essential and unavoidable so we could finish the album.”

Michael Schenker doesn’t live to play, he plays to live, and there’s no better way of summing up his relationship to his music than this – now for half a century and counting. The most emblematic representation of this relationship is the monumental closing track “In Search Of The Peace Of Mind”, a new recording of the very first song he ever wrote. “I composed this track in my mother’s kitchen back when I was 15,” he looks back half a century and smiles broadly: “The solo is just so perfect, I wouldn’t change a single note even today. This is the most important song of the last 50 years for me. It’s what started it all.”

When it finally got released in 1972 on the Scorpions’ debut “Lonesome Crow” Schenker had already moved on to UFO. What followed were several decades of pure hard rock ecstasy on and off stage, featuring a rotating cast of stellar players, always pressing the pedal to the metal. Now, in 2020, he reaps what he sowed. Alongside many of his peers, friends and contemporaries, he is celebrating 50 years of hard rock – fittingly with an album that is something like a zeitgeisty reminiscence of everything he’s ever done. The massive midtempo smasher “Don’t Die On Me Now” sees Joe Lynn Turner going all in, Ronnie Romero works his magic in “Knight Of The Dead” while Michael Voss cuts a grand figure before the microphone as well as behind the mixing desk on the furious second single “After The Rain”.

Towering above them all, Michael Schenker and his guitar prove they’re truly and utterly invincible. The celebrated icon pulls out all the stops – including his legendary “howler”, the fabled magnet he’s used on his fingerboard for a while now. And here’s yet another thing that’s just so archetypically Schenker, when bringing up his fiery and dedicated performance on “Immortal” he nonchalantly shrugs it off: “I simply played from the heart, as always.” This, dear Michael, is the understatement of the year – all the more so for a record that is already one of the top contenders for hard rock/metal album of the year.

© Björn Springorum

Spanish Version:

MSG es un nombre legendario. Después de dos discos fenomenales bajo la apariencia de Michael Schenker Fest, un verdadero héroe de la guitarra está regresando a sus raíces. Al formar Michael Schenker Group (MSG) en 1979, Michael Schenker sentó las bases de una de las carreras en solitario más gloriosas del hard rock de todos los tiempos. Y aunque nadie esperaba menos de un ex guitarrista de Scorpions y UFO, es casi imposible mencionar todo lo que Michael ha construido en los últimos 50 años, o las innumerables personas con las que influyó o tocó. Esto, verdaderamente, es de lo que están hechos los mitos del rock duro.

“Nunca miré hacia atrás”, es como Michael resume secamente una carrera extraordinaria. Debido a esta mentalidad, solo se dio cuenta mucho más tarde del gran impacto que había tenido su interpretación en el mundo del metal y el hard rock. Muy pocos guitarristas pueden citarse como una influencia principal para personas como James Hetfield, Kirk Hammett, Dave Mustaine, Dimebag Darrell, Slash o Kerry King. Sin embargo, entender a Michael Schenker significa entender una cosa primordial: no está aquí para ser adorado o adorado, no está aquí para hacerse rico, está aquí para jugar. Y a los 65, lo hace con la misma arrogancia, brío y arte vertiginoso de siempre. "Todavía tengo 16 años en mi cabeza", se ríe.

“Nunca quise la fama o el éxito. Siempre fui más feliz cuando me dejaron en el arenero con lo que más me gustaba. Sin rivalidad, sin competencia, solo centrándonos en la creatividad pura y sin filtros. Y además, nada supera a una guitarra. Es el mejor instrumento para expresar algo de verdad. No hay un sonido que sea más completo ".

Justo a tiempo para su 40 aniversario como solista y su 50 cumpleaños como músico, resucita al inmortal Michael Schenker Group. "Immortal" es también el nombre de su nuevo álbum, grabado probablemente por la formación más fuerte en su larga historia. Es un rayo de un álbum que suena fresco, sediento de sangre y ágil. "Immortal" muestra los gigantescos talentos vocales del prodigio del hard rock chileno Ronnie Romero (Rainbow), respaldado por los cantantes Ralf Scheepers (Primal Fear), Joe Lynn Turner (ex Deep Purple) y el hermano de armas de Schenker, Michael Voss (Mad Max), quien nuevamente produjo el disco junto a Michael Schenker, impecablemente, con garra y a todo vapor, como si sus vidas dependieran de ello.

Junto a Michael Schenker acariciando su icónico Dean Flying V en blanco y negro, escuchamos al bajista Barry Sparks (Dokken), al tecladista Steve Mann, así como a los tres bateristas Bodo Schopf, Simon Phillips (ex-Toto) y Brian Tichy (ex- Whitesnake) bombeando galones de sangre fresca a través de las vías. Y eso no es todo, el extraordinario mago del teclado Derek Sherinian (Dream Theater, Black Country Communion) le da al oyente un bautismo de fuego en el abridor abrumador y contundente "Drilled to Kill", impulsado por el increíble tornado vocal de Ralf Scheepers. "Todas estas son personas muy hábiles con sus propios estudios", dice Schenker en su típica manera seca y realista.
“Eso es lo que lo hace fácil. Yo era el único que tenía que hacer cuatro viajes en barco de ocho horas desde Inglaterra a Holanda, y desde allí conduje hasta Alemania para llegar al estudio de grabación durante el encierro. Lo hice a pesar de que significaba estar en cuarentena durante dos semanas cada vez. Nada que pueda recomendar ”, explica,“ pero era absolutamente esencial e inevitable para poder terminar el álbum ”.

Michael Schenker no vive para tocar, toca para vivir, y no hay mejor manera de resumir su relación con su música que esta: ahora desde hace medio siglo y contando. La representación más emblemática de esta relación es el monumental tema de cierre “In Search Of The Peace Of Mind”, una nueva grabación de la primera canción que escribió. "Compuse esta pista en la cocina de mi madre cuando tenía 15 años", mira hacia atrás medio siglo y sonríe ampliamente: "El solo es tan perfecto que no cambiaría una sola nota incluso hoy. Esta es la canción más importante de los últimos 50 años para mí. Fue lo que empezó todo ".

Cuando finalmente se lanzó en 1972 en el debut de los Scorpions, "Lonesome Crow", Schenker ya había pasado a UFO. Lo que siguió fueron varias décadas de puro éxtasis del hard rock dentro y fuera del escenario, con un elenco rotativo de músicos estelares, siempre presionando el pedal a fondo. Ahora, en 2020, cosecha lo que sembró. Junto a muchos de sus compañeros, amigos y contemporáneos, está celebrando 50 años de hard rock, como corresponde con un álbum que es algo así como una reminiscencia zeitgeisty de todo lo que ha hecho. El gran aplastador midtempo "Don't Die On Me Now" ve a Joe Lynn Turner haciendo todo lo posible, Ronnie Romero hace su magia en "Knight Of The Dead" mientras Michael Voss hace una gran figura delante del micrófono y detrás de la mesa de mezclas en el furioso segundo sencillo "After The Rain".

Elevándose por encima de todos ellos, Michael Schenker y su guitarra demuestran que son verdadera y absolutamente invencibles. El célebre icono saca todas las paradas, incluido su legendario "aullador", el legendario Imán que ha usado en su diapasón desde hace un tiempo. Y aquí hay otra cosa que es tan arquetípicamente Schenker, cuando menciona su actuación ardiente y dedicada en "Immortal", se encoge de hombros con indiferencia: "Simplemente toqué desde el corazón, como siempre". Esto, querido Michael, es el eufemismo del año, más aún para un disco que ya es uno de los principales contendientes para el álbum de hard rock / metal del año.

© Björn Springorum

Songs

01. Drilled To Kill 4:31
02. Don´t Die On Me Now 4:52
03. Knight Of The Dead 4:05
04. After The Rain 4:26
05. Devil's Daughter 4:20
06. Sail The Darkness 3:37
07. The Queen Of Thorns And Roses 4:03
08. Come On Over 4:19
09. Sangria Morte 4:16
10. In Search Of The Peace Of Mind 6:27

Members

Michael Schenker | Guitar, Vocals
Ronnie Romero I Vocals
Ralf Scheepers I Vocals
Joe Lynn Turner I Vocals
Michael Voss I Vocals
Barry Sparks I Bass
Steve Mann | Guitar, Keyboard
Bodo Schopf | Drums
Simon Phillips I Drums
Brian Tichy I Drums
+ Guests:
Gary Barden | Vocals
Robin McAuley | Vocals
Doogie White | Vocals
Derek Sherinian I Keyboards

Information

Country: Germany

Released date: January 29th, 2021

Genre: Hard Rock

Length: 44:56

Format: DIGITAL

Producer: N/A

Barcode ID: N/A

Production: N/A

Label: Nuclear Blast Records

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